Witness1975’s blog

サイゴン特派員 ジャーナリスト近藤紘一氏について

近藤紘一 × 日本競馬史 1

スポーツ・ノンフィクション

 私はいわゆる「ノンフィクション」と呼ばれるジャンルの作品を多く読むが、私が初めて自ら買い求め、読み進めていった分野も純然たる「スポーツ・ノンフィクション」に属することにあるとき気がついた。それは、スポーツとしての競馬である。

 私はギャンブルとしての競馬にはほとんど興味がなく、ただスポーツとしての競馬と、その物語を楽しんでいた。

 

近藤家×日本競馬史

 私は個人的な興味から、近藤家の出来事と日本競馬史をリンクさせてみようと思いついた。あるいはその時代をより明瞭にイメージできるのではないか、と思ったからだ。

 さて、軍馬としての馬の競争能力向上を目指す能力検定競走等の時代を経て、日本中央競馬会JRA)の前身である日本競馬会が発足したのは、1936年のことである。この頃、近藤紘一の祖父である近藤次繁は、駿河台病院の院長を務めていた。これから戦後にかけて、競馬史にも戦争の影が落ちる。

 

消えたダービー馬

 競走馬は、2歳になったときに競走生活に入り、3歳時に日本ダービーなどのクラシック競争に出走する。近藤紘一が誕生した1940年頃に生まれた競走馬たちは、まさにその現役生活を戦争とともに歩むことになった。

 1944年、近藤次繁の亡くなったこの年、観客のいない競馬場で第13回のダービーを制したのは「カイソウ」だった。日本でもっとも栄光あるレースの優勝馬に輝いたはずのカイソウは、戦火の中でどこかに消えてしまった。消えたダービー馬カイソウ。それを読んだ私は、ダービー馬の行方が知れなくなる戦争を恐ろしいと、感じた。

 

先駆者

 ディエンビエンフーの戦いのあった1954年、ベトナムでは第一次インドシナ戦争終結する。

 その2年後の1956年、近藤紘一が湘南高校に入学した年に日本ダービーを制したハクチカラは、後に天皇賞有馬記念を制し名実ともに日本最強馬となった。1958年、ハクチカラは戦後初の海外遠征馬としてアメリカに渡る。日本で直近10戦8勝2着2回の成績を誇るハクチカラは、9着、9着、4着、6着、6着、2着、3着、2着、5着、4着・・・と連戦し、11戦目にして日本馬の海外初勝利を成し遂げた。

 日本馬の海外重賞勝利が次にもたらされたのは、36年後の1995年、香港国際カップのフジヤマケンザンを待たねばならなかった。

 1963年、近藤紘一がサンケイ新聞に入社したこの年、日本競馬史に名を残すシンザンがデビューした。近藤紘一も静岡支局において、戦後初の三冠馬となったシンザンの快挙を目にしたかもしれない。シンザンは後に、日本の競走馬として最長寿記録である36歳を記録して、1996年にこの世を去った。

 

それぞれの・・・

 1972年6月、ベトナムではキャセイ航空機が軍用機と衝突し、日本人を含む乗客が死傷するという痛ましい事故が起きていた。交戦地域のまっただ中で起きた事故対応への難しさを近藤紘一がリポートしている。

 その頃、競馬関係者も目前に迫るダービーに向け、必死の調整をしていた。世界では日々、いろいろなことが起きているのだ、当たり前ながらに思う。それぞれの場所で、必死に生きるしかあるまい、と・・・・

 競馬関係者に交じって、東京競馬場の厩舎(当時は競馬場に隣接していた)に泊り込んでいる若者がいた。その若者は、4流血統ながらダービー制覇を目指す競走馬イシノヒカルの取材をしていたのだ。若者の名は沢木耕太郎、この当時の記録は「イシノヒカル、お前は走った!」として発表されている。

 

 

 

凱旋門賞に挑んだ日本の名馬たち 誰も書かなかった名勝負の舞台裏

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最強の名馬たち―「競馬名勝負」真実の証言

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激しく倒れよ (沢木耕太郎ノンフィクション)

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 (「イシノヒカル、お前は走った」収録)